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María Candelaria  /  Cita en la frontera

Maria Candelaria
December 9, 2017 - 3:00 pm

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María Candelaria  (Mexico, 1943)

The collaboration of director Emilio Fernández and cinematographer Gabriel Figueroa received international attention for the first time with this film, which received the Grand Prix (now the Palme d’Or) at Cannes. The idyllic provincial settings and a veneration of indigenous Mexican peoples which became the signature of their work together are epitomized in María Candelaria. A painter comes to the village and, believing the beauty and purity of the Mexican race to be embodied in María Candelaria, asks her to be his model. The painting, representative of the intrusion of civilization, ultimately causes chaos. María Candelaria’s face is superimposed onto a nude portrait for which another Indian woman posed. The story is told in flashback to a journalist by the painter who mournfully acknowledges that his intrusion in the community provoked this tragedy. —KJ Relth

La colaboración entre el realizador Emilio Fernández y el director de fotografía Gabriel Figueroa recibió por primera vez atención a nivel internacional gracias a esta película, ganadora del Grand Prix del Festival de Cannes (un galardón posteriormente rebautizado como la Palma de Oro). En María Candelaria quedan perfectamente plasmados algunos aspectos que caracterizaron las obras que estos dos cineastas realizaron juntos, como los escenarios bucólicos y la veneración hacia los pueblos indígenas mexicanos. Un pintor llega a un pueblo y, convencido de María Candelaria es la personificación de la belleza y la pureza de la raza mexicana, le pide que pose para él. Pero el cuadro, símbolo de la intrusión de la civilización, termina causando problemas. El rostro de la joven es añadido a un desnudo para el que otra nativa ha posado. La historia se nos muestra a través de un flashback cuando el apesadumbrado pintor le cuenta a una periodista cómo su aparición en el pueblo provocó esta tragedia. (trans. Roberto Green)

35mm, b/w, 101 min. In Spanish with English subtitles. Producer: Films Mundiales, Agustin J. Fink, Felipe Subervielle. Screenwriter: Emilio Fernández, Mauricio Magdaleno. Based on a story by Emilio Fernández. Cinematographer: Gabriel Figueroa. Editor: Gloria Schoemann. Cast: Dolores del Río, Pedro Armendariz, Alberto Galan, Margarita Cortes

Cita en la frontera  (Argentina, 1940)

Two middle-aged brothers (Floren Delbene and Orestes Caviglia) fall in love with a tango singer (Libertad Lamarque) they have met in a gambling hall, after she is stranded in their border mining town, causing them to turn against each other. The Italian-born Mario Soffici had made a name for himself depicting authentic rural melodramas that focused on class inequalities in Argentina, thereby appealing to nationalist-oriented critics and audiences who rejected the Hollywood-style glamour of many Argentine films. Here he directs the popular singer and radio star Libertad Lamarque, known as “La novia de América,” in a psychological drama of jealousy and desire that moved her away from the stereotyped tango-singing roles that had earned her the mantle of the late Carlos Gardel. Lamarque’s professional work was interrupted in 1947 when Eva Perón became extremely jealous of the actress, forcing her to flee to Mexico where her career continued for decades. —Jan-Christopher Horak

Dos hermanos de mediana edad (Floren Delbene y Orestes Caviglia) conocen a una cantante de tangos (Libertad Lamarque) en una sala de juego, y se enamoran de ella cuando ésta va a parar al pueblo minero en el que habitan, lo que provoca un enfrentamiento entre los hermanos. El director de origen italiano Mario Soffici se había labrado un nombre gracias a sus melodramas rurales que abordaban las desigualdades sociales en Argentina y que conquistaron tanto a los críticos de orientación nacionalista como a los públicos que rechazaban el glamour al estilo de Hollywood de muchas películas argentinas. En esta ocasión, Soffici dirige a Libertad Lamarque (conocida como “la novia de América”) en un drama psicológico de deseos y celos en el que la popular cantante y estrella de radio interpreta un papel muy distinto a los estereotipados roles de cantante de tango que la habían convertido en la sucesora del difunto Carlos Gardel. La carrera de Lamarque se vio interrumpida en 1947 cuando Eva Perón se volvió extremadamente celosa de la actriz y la forzó a exiliarse a México, donde siguió trabajando durante varias décadas. (trans. Roberto Green)

Print courtesy of Academy Film Archive. 35mm, b/w, 90 min. In Spanish with English subtitles. Production: Argentina Sono Film. Director: Mario Soffici. Screenwriter: Enrique Amorim, Carlos A. Olivari, Sixto Pondal Ríos. Cinematographer: Antonio Merayo. Cast: Libertad Lamarque, Orestes Caviglia, Floren Delbene, Oscar Valicelli.