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Contra la corriente  /  La virgen que forjó una patria

La virgen que forjó una patria
December 3, 2017 - 7:00 pm

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Contra la corriente  (U.S., 1936)

In 1935, former Hollywood silent film star Ramón Novarro (of Durango, Mexico) joined the ranks of adventurous Spanish-speaking, risk-taking producers by writing, directing and producing through his R.N.S. Productions this romantic comedy set in Los Angeles. The film, shot in collaboration with members of his extensive family—brothers Antonio (assistant director) and Eduardo Samaniego (art director), sister Carmen Samaniego (actress), and uncle Ramón Guerrero (actor)—centers on the romance of the rich Rosalía (Luana Alcañiz) and the poor Alberto, a swimmer played by real life Argentinian swimmer José A. Caraballo, who, like the character in the film, had competed in the 1932 Los Angeles Summer Olympic Games. Per film historian Anthony Slide, the first reel of the film is missing to this day. It featured Novarro introducing himself to the audience and thanking his mentor, filmmaker Rex Ingram. —Alejandra Espasande Bouza

En 1935, la antigua estrella de Hollywood Ramón Novarro engrosó las filas de productores de películas en español, y escribió, dirigió y produjo a través de su compañía R.N.S. Productions una comedia romántica ambientada en Los Ángeles. La película, que fue rodada en colaboración con algunos de sus familiares – como sus hermanos Antonio (ayudante de dirección) y Eduardo Samaniego (director artístico), su hermana Carmen Samaniego (actriz), y su tío Ramón Samaniego (actor) – narra el romance entre la rica Rosalía (Luana Alcañiz) y el pobre Alberto, un nadador argentino interpretado por José A. Caraballo que, en la vida real, al igual que el personaje que interpreta, también era un nadador argentino que había competido en los Juegos Olímpicos de Los Ángeles de 1932. Según el historiador Anthony Slide, en la primera bobina de esta película, que en la actualidad se encuentra perdida, podía verse a Ramón Novarro presentándose a la audiencia y dando las gracias a su mentor, el cineasta Rex Ingram. (trans. Roberto Green)

Print courtesy of the Academy Film Archive. 35mm, b/w, 89 min. In Spanish with English subtitles. Production: R.N.S. Productions. Director: Ramón Novarro. Producer: Ramón Novarro. Screenwriter: Ramón Novarro. Cinematographer: Jerome Ash, Edward Snyder. Cast: José A. Caraballo, Luana Alcañiz, Alma Real, Ramón Guerro.

La virgen que forjó una patria  (Mexico, 1942)

Having achieved Hollywood glory and following his rupture with MGM, actor Ramón Novarro returned to his native country to play the role of the indigenous Juan Diego Cuauhtlatoatzin, witness to the apparition of Our Lady of Guadalupe, patron saint of Mexico. This super production navigates the history of Mexico starting in 1531 with the insurrection of Aztec Prince Xiunel (Felipe Montoya) against the settlers of the Spanish Crown, on to the influence of a Catholic priest (Domingo Soler) on an impressionable Juan Diego (Novarro), and the nation’s fight for freedom led by Father Hidalgo (Julio Villareal), in 1810. Written by former Cristero War exile to the U.S, René Capistrán Garza, and featuring a roster of the nation’s best actors, the film would be Novarro’s first and only Mexican film credit, in contrast to the meteoric transition to the Mexican screen of his cousin, actress Dolores del RÍo. —Alejandra Espasande Bouza

Habiendo logrado la gloria de Hollywood y tras su ruptura con los estudios de la MGM, el actor Ramón Novarro regresó a su país natal para interpretar el papel del indio Juan Diego Cuauhtlatoatzin, testigo de la aparición de La Virgen de Guadalupe, patrona de México. Esta superproducción navega la historia de México comenzando en 1531 con la insurrección del príncipe azteca Xiunel (Felipe Montoya) contra la presencia de la corona española, seguido por la influencia de un cura católico sobre Juan Diego, hasta el movimiento de independencia liderado por el cura Hidalgo en 1810. Escrita por René Capistrán Garza, previamente exiliado en los EEUU durante la guerra Cristera, con un elenco de grandes actores de la época, la película sería la primera y última aparición de Novarro en el cine mexicano, lo que contrasta con la transición meteórica lograda por su prima, la actriz Dolores del Río. (trans. Alejandra Espasande Bouza)

Print courtesy of Cineteca Nacional de México. 16mm, b/w, 110 min. In Spanish with English subtitles. Production: Films Mundial. Director: Julio Bracho. Producer: Augustín Fink, Emilio Gómez Muriel. Screenwriter: Julio Bracho, René Capistrán Garza. Cinematographer: Gabriel Figueroa. Cast: Ramón Navarro, Domingo Soler, Gloria Marín, Paco Fuentes, Felipe Montoya.