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La cruz y la espada  /  El rey de los gitanos

El rey de los gitanos
November 20, 2017 - 7:30 pm

Enjoy access to all Recuerdos de un cine en español screenings at both venues with a series pass  >


Restored by UCLA Film & Television Archive and 20th Century Fox

La cruz y la espada  (U.S., 1934)

A Franciscan monk in old California rescues his best friend’s fiancé from bandits, but then must battle with a reawakened sexual desire. Curiously, the religious themes of the film had connections to the career trajectory of its leads: Anita Campillo reportedly left a convent school to become an actress, while Mojica would eventually retire from both singing and acting to enter a monastery. Departing from Spanish-language films set in nondescript or “neutral” locales, La cruz y la espada highlighted California history under Spanish colonialism. By casting the Mexican tenor and radio star José Mojica in a series of films, Fox also found a formula that would later spell success for Mexican cinema, capitalizing on the synergy between cinema, radio and transnational star power. La cruz y la espada is a key example of several shifts in Hollywood’s production of Spanish-language films. Rather than translating English-language films, Fox opted to produce original screenplays. —Colin Gunckel

En California, un monje franciscano rescata a la prometida de su mejor amigo de unos bandidos, pero debe enfrentarse a sus reavivados deseos sexuales. Curiosamente, los temas religiosos de la película no son ajenos a la trayectoria profesional de sus protagonistas: al parecer, Anita Campillo dejó un colegio de monjas para convertirse en actriz, mientras que Mojica finalmente abandonó su carrera como cantante y actor para dedicarse a la vida monástica. A diferencia de muchas películas en español que estaban ambientadas en lugares indeterminados, La cruz y la espada se centra en la historia de California bajo el colonialismo español. Gracias a la presencia del tenor mexicano y estrella radiofónica José Mojica en varias películas, Fox descubrió una fórmula que posteriormente tuvo un gran éxito en el cine mexicano: la fusión de cine, radio y estrellas transnacionales. La cruz y la espada también debe verse como un ejemplo de los cambios que se estaban dando en la producción de películas en español en Hollywood: en vez de realizar versiones en español de largometrajes rodados en inglés, Fox decidió filmar producciones originales. (trans. Roberto Green)

35mm, b/w, 73 min. In Spanish with English subtitles. Production: Fox Film Corporation. Director: Frank Strayer. Producer: John Stone. Screenwriter: Miguel de Zárraga, Paul Schofield, William Dubois. Cast: José Mojica, Juan Torena, Anita Campillo, Lucio Villegas.

Restored by UCLA Film & Television Archive

El rey de los gitanos  (U.S., 1933)

The “King of the Gypsies” rises too far above his station when he courts an aristocratic lady whose fiancé is extremely jealous. Mojica’s gypsy king is of course pure Hollywood camp in a fairy-tale opera setting. Capitalizing on the popularity of opera and radio star Mojica, Fox hoped to compete with the emerging Mexican film industry, which could not at that time have produced the film's elaborate Hungarian-inspired musical number. The film also featured Los Angeles-based actor Romualdo Tirado, who became a staple of the city’s theatrical scene in the 1920s, writing, directing and acting in works of multiple genres with several theater troupes. He would also produce a number of independent films, while regularly appearing in supporting roles in Hollywood Spanish-language films. When the film premiered at the Teatro Hidalgo in May 1933, Mojica appeared live in person and Tirado, accompanied by other mainstays of the Spanish-language theater community, performed a musical prologue. —Colin Gunckel

El rey de los gitanos apunta demasiado alto cuando corteja a una aristócrata con un celoso prometido. El rey gitano de Mojica es, por supuesto, puro camp hollywoodense en un idílico escenario operístico. Aprovechando la popularidad tanto de la ópera como de la estrella de radio Mojica, Fox quería competir con la industria fílmica mexicana emergente que, en aquel momento, no podía producir un complejo número musical de inspiración húngara como el presente en la película. El rey de los gitanos también cuenta con la presencia de Romualdo Tirado, un actor afincado en Los Ángeles que, durante los años 20, escribió, dirigió y actuó en obras de distintos géneros para diversas compañías teatrales, convirtiéndose en una de las figuras habituales del panorama teatral de la ciudad. También produjo varias películas independientes e interpretó con asiduidad papeles secundarios en largometrajes películas hollywoodenses realizados en español. Cuando El rey de los gitanos se estrenó en el Teatro Hidalgo en mayo de 1933, Mojica apareció en persona, y Tirado, acompañado por otras figuras relevantes de la comunidad teatral, realizó un prólogo musical. (trans. Roberto Green)

DCP, b/w, 82 min. In Spanish with English subtitles. Production: Fox Film Corporation. Director: Frank Strayer. Producer: John Stone. Screenwriter: Llewellyn Hughes, Paul Perez. Cast: José Mojica, Rosita Moreno, Julio Villarreal, Romualdo Tirado.