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Romance tropical

November 4, 2017 - 7:30 pm

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Restored by The Packard Humanities Institute

Romance tropical  (Puerto Rico, 1934)

The first Puerto Rican sound feature ever made, this film was considered lost for over 80 years, before a print was located in the PHI/Krypton Collection at UCLA. The story concerns a young man who discovers a pre-modern tribe on an island and a fortune in pearls, subsequently falling in love with a beautiful native woman, while his upper-class sweetheart waits in the city. Many famous Puerto Ricans worked on the film, including screenwriter Luis Palés Matos, a national poet and one of the founders of Afro-Antillano poetry, and composer Rafael Muñoz, the Island’s most famous big band leader. Puerto Rican film pioneer and Hollywood veteran Juan E. Viguié produced the film with a $10,000 loan, after seeing Santa (1932) in a San Juan cinema. Like She-Devil Island (1936), the film presents a parable of colonialist exploitation of third world peoples, ironically wrapped in an exotic adventure narrative. —Jan-Christopher Horak

Esta película, la primera producción sonora jamás realizada en Puerto Rico, se dio por perdida durante más de ochenta años, hasta que una copia fue descubierta accidentalmente en la colección PHI/Krypton en UCLA. Narra la historia de un joven que descubre una fortuna en perlas y una tribu premoderna en una isla, y posteriormente se enamora de una hermosa nativa, mientras su novia de clase alta le espera en la ciudad. Muchos puertorriqueños famosos participaron en el filme, como el guionista Luis Palés Matos, popular poeta y uno de los creadores de la corriente literaria conocida como poesía afroantillana o poesía negra, y el compositor Rafael Muñoz, el director de banda más famoso de la isla. El pionero puertorriqueño y veterano hollywoodiense Juan E. Viguié produjo Romance tropical con un préstamo de 10.000 dólares después de ver Santa (1932) en un cine de San Juan. Al igual que She-Devil Island (1936), la película es una parábola sobre la explotación colonialista de los ciudadanos del tercer mundo, aunque se presenta, irónicamente, como una historia de aventuras exóticas. (trans. Roberto Green)

35mm, b/w, 80 min. In Spanish with English subtitles. Production: Latin Artists Pictures Corp. Director: Juan E. Viguié. Producer: Frank Z. Clemente. Screenwriter: Luis Pales Matos. Cinematographer: Juan E. Viguié. Cast: Ernestina Canino, Raquel Canino, Sexta Chevrement, Candido de Lorenze.