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Santa  /  La mujer del puerto

Santa
September 24, 2017 - 7:00 pm

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Santa  (Mexico, 1932)

Considered Mexico’s first “national” production in the sound film era, Santa was based on the eponymous Mexican novel by Federico Gamboa, which is as much a modernist portrait of Mexico City as it is of the fate of its heroine. Santa, a beautiful country girl, is seduced and abandoned by an Army officer. She goes to the city, where she becomes a well-known courtesan of the wealthy, then the kept woman of a famous bullfighter, before descending into poverty. As in the novel, Santa is seen as a victim of social forces beyond her control. Lupita Tovar plays the role as an innocent who, despite her cynicism, keeps her faith in the church; she is a victim of the decadence of urban Mexican society around her. Despite the huge success of the film, Antonio Moreno was not able to parlay the film into a directorial career, unlike his male star, Carlos Orellana. —Jan-Christopher Horak

Considerada la primera producción “nacional” mexicana del cine sonoro, Santa es una adaptación de la novela epónima (1903) de Federico Gamboa, que es, a su vez, tanto un retrato modernista de Ciudad de México como del destino de su heroína. Santa, una hermosa chica de pueblo, es seducida y abandonada por un oficial del ejército. Va a la ciudad, donde, primero, se convierte en una popular cortesana, y, después, en la mantenida de un famoso torero, antes de caer en la pobreza. Al igual que en la novela, Santa es retratada como la víctima de unas circunstancias sociales que no puede controlar. Lupita Tovar interpreta a la protagonista como a una inocente que, a pesar de su cinismo, mantiene su fe en la Iglesia. Es una víctima de la decadencia de la sociedad urbana mexicana que la rodea. A pesar del éxito que tuvo la película, Antonio Moreno no consiguió labrarse una carrera como director, a diferencia de la estrella masculina, Carlos Orellana. (trans. Roberto Green)

Print courtesy of Filmoteca de la UNAM. 35mm, b/w, 81 min. In Spanish with English subtitles. Production: Compañía Nacional Productora de Películas. Director: Antonio Moreno. Producer: Juan de la Cruz Alarcón. Screenwriter: Carlos Noriega Hope, based on the novel by Federico Gamboa. Cinematographer: Alex Phillips. Cast: Lupita Tovar, Carlos Orellana, Juan José Martínez Casado, Donald Reed.

La mujer del puerto  (Mexico, 1934)

The Woman of the Port

A stylized melodrama, The Woman of the Port mixes overwrought emotions with highly-stylized Expressionist images, recalling Weimar cinema and Soviet-style montage. The film is divided into two parts: the first half tells the story of Rosario and her boyfriend, who turns out to be a cad; he accidentally kills her father, leaving Rosario without any means of support. The second half finds Rosario working the port of Veracruz as a prostitute, where she picks up a sailor and beds him, and wakes to a terrible truth. High-key, expressionist lighting, expertly crafted by Alex Phillips, informs almost every scene, as does Boytler’s montage, which orchestrates a symphony of looks, wordlessly expressing fear and desire or creating a surrealistic spectacle, as in the Veracruz Mardi Gras scenes that are intercut with Don Antonio’s funeral. An amazing tale of social ostracism and taboo violation. —Jan-Christopher Horak

La mujer del puerto es un melodrama estilizado en el que se entremezclan emociones desatadas e imágenes expresionistas altamente estilizadas que recuerdan al cine de Weimar y al montaje empleado en el cine soviético. La película se divide en dos partes: la primera narra la historia de Rosario y su novio, que resulta ser un canalla que mata al padre de Rosario y la abandona sin medios de subsistencia. En la segunda parte, Rosario, que ahora ejerce la prostitución en el puerto de Veracruz, seduce a un marinero y se acuesta con él, pero descubre a la mañana siguiente que se trata de su hermano perdido. La fotografía expresionista en clave alta de Alex Phillips domina casi todas las escenas, al igual que el montaje de Boytler, que orquesta una sinfonía de miradas que expresan mudamente miedo y deseo, o crea una espectáculo surrealista, como en las escenas del carnaval de Veracruz que se alternan con el funeral de Don Antonio. Una increíble historia sobre el ostracismo social y la violación de los tabús. (trans. Roberto Green)

Print courtesy of Filmoteca de la UNAM. 35mm, b/w, 76 min. In Spanish with English subtitles. Production: Eurindia Films. Director: Arcady Boytler, Raphael J. Sevilla. Producer: Servando C. de la Garza. Screenwriter: Antonio Guzmán Aguilera, Carlos de Nájera, Raphael J. Sevilla, based on stories by Leo Tolstoy, Guy de Maupassant. Cinematographer: Alex Phillips. Cast: Andrea Palma, Domingo Soler, Joaquín Busquets.